Menu

Livin’ la vida loca: op avontuur in Cuba

Een 10-daagse rondreis met alle hoogtepunten.

Cuba is het eiland van Fidel Castro, Hemingway en de Cubaanse sigaren! Haar populairste handelsmerk is zonder twijfel de Cuba Libre! Iedereen die wel eens een cocktail drinkt, kan genieten van een lekkere Bacardi Cola. Maar wat je waarschijnlijk niet weet, is dat de meest bekende rum ter wereld, Bacardi, hier niet verkrijgbaar is! Wat zeg je nu?! Heel frappant, terwijl Bacardi toch echt is opgericht in Cuba zelf! De rum die op Cuba rijkelijk vloeit, is Havana Club.

Het kleurrijke stadsleven in Havana.

Dit prachtige Caribische eiland heeft natuurlijk veel meer te bieden dan een goeie rum-cola en heerlijke Latin & salsa muziek. Een rondreis op Cuba laat je kennis maken met de vriendelijke bevolking en de prachtige, indrukwekkende natuur. Livin’ la Vida Loca in Cuba. Ik laat het je zien, ga je mee? We beginnen onze rondreis in de hoofdstad Havana.

Historisch Havana.

Ontdek koloniaal Havana

Havana is een prachtige stad waar je urenlang door de straten kunt slenteren. De kleurige koloniale Spaanse architectuur leent zich perfect voor schitterende plaatjes. In het historisch centrum van Havana komt het rijke verleden duidelijk naar voren. Niet alleen de gebouwen zijn kleurrijk, alles in het straatbeeld stemt je blij. Kijk maar naar de schattige Coco taxi’s en de Amerikaanse oldtimers, hier word je toch gewoon vrolijk van! Als de hitte je teveel wordt, kun je ook per oldtimer door Havana gaan cruisen.

De oudste kathedraal van Cuba.

Bewonder de oudste kathedraal van Cuba

Breng zeker een bezoek aan de kathedraal van Havana, Catedral de San Cristobal en het plein. Het is een uitmuntend voorbeeld van de barokke architectuur. Als je voor het gebouw staat krijg je het gevoel een paar eeuwen terug in de tijd te stappen. Van 1796 tot 1898 lag het lichaam van Christoffel Columbus in deze kathedraal begraven. Daarna is het verplaatst naar Sevilla in Spanje. Je kunt één van de torens naar de top beklimmen voor een prachtig uitzicht op het plein.

Drink een ‘Cuba Libre’ in de bar van Hemingway

Zoals je misschien weet, heeft de Amerikaanse Nobel prijs winnende schrijver Hemingway een tijdje op Cuba gewoond. La Bodeguita del Medio staat bekend als het stamcafé van schrijver Ernest Hemingway. Een aantal van zijn boeken zijn hier in Cuba geschreven.

El Capitolio in Havana.

Neem een plaatje van het Capitool in Cuba

Het kenmerkende gebouw El Capitolio lijkt als twee druppels water op het Amerikaanse Capitool in Washington. Geen wonder aangezien ‘The Capitol’ als inspiratiebron diende voor het ontwerp. Dit gebouw was tot de Cubaanse revolutie, de zetel van de Cubaanse regering.   

Ontdek de mooiste Streetart in Havana

Havana is net een openlucht museum. Overal in het straatbeeld kom je streetart tegen over de revolutie. Leuzen als Hasta La Victoria Siempre en de naam van Che Guevara scanderen in kunstwerken op de muren.

Slaap een nachtje in het oude Hilton Hotel

Een Hilton Hotel in Cuba? Ja, je leest het goed. Dit hotel speelde toevallig een belangrijke rol in het verleden van de revolutie. Het werd in 1958 geopend met geld van Amerikaanse investeerders. Het was de bedoeling om met dit hotel meer Amerikaanse toeristen naar het eiland in de Cariben te trekken. De geschiedenis is anders verlopen zoals we weten en in dit hotel namen Che Guevara en Fidel Castro een hele verdieping in beslag om daar een revolutionair hoofdkwartier in te richten. Vandaar zijn huidige naam, Hotel Havana Libre.

De gevel van het hotel is overigens prachtig versierd met een 250 m2 grote, imposante tegelmozaïek van Amelia Peláez: Cubaans fruit. Vanuit je kamer schiet je prachtige foto’s van de skyline van Havana, een aanrader.

Flaneren langs de boulevard

El Malecón is een 7 kilometer lange boulevard langs de kust van Havana. Hier komen de locals om gezien te worden en om te genieten van de romantische zonsondergang bij zee.

Verdwaal in het middeleeuwse stadje Trinidad

In dit authentieke stadje met kinderkopjes zul je je ogen uitkijken. Het is klein, sfeervol en gemoedelijk. Je vindt er allemaal smalle steegjes, kleurrijke koloniale panden en musea. Toen we er rond struinden hoorden we opeens Live muziek van een bandje, nee geen salsamuziek! Het was het nummer ‘Creep’ van de Engelse band Radiohead. Erg bijzonder om te zien en horen dat ondanks alle embargo’s de westerse invloeden toch zijn weg weten te vinden op dit afgezonderde eiland. Je hebt in Trinidad trouwens ook een prachtig stuk strand waar je lekker kunt gaan zwemmen met de locals. Neem dus zeker een kijkje bij Playa Ancon.

Latin traditie: de quinceañera 

Als je geluk hebt kom je een dame tegen die net haar quinceañera aan het vieren is. De transitie van een meisje naar vrouw wordt in de Latin gemeenschappen uitbundig gevierd. Oorspronkelijk komt deze traditie uit Mexico. Denk aan een enorm feest met prachtige jurken die veel weg hebben van bruidsjurken. Voor deze feesten wordt alles uit de kast getrokken. Het deed me denken aan de sweet sixteen parties van de rich & famous uit Hollywood. The bigger, the better!

Prachtige jongedame viert uitbundig haar 15e verjaardag in Trinidad, Cuba.

Cienfuegos

Bezoek ook zeker Cienfuegos, de Parel van het Zuiden. De stad is de hoofdstad van de gelijknamige provincie. Het indrukwekkende historische centrum van de stad staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Je vindt er indrukwekkende bouwwerken en de stad straalt gewoon geschiedenis uit.

Spaanse koloniale architectuur in Trinidad, Een 10-daagse rondreis door Cuba YourTravelReporter.nl
Het historische centrum van Cienfuegos

Santa Clara: de stad van Che Guevara

Als geschiedenis liefhebber wilde ik per se langs de Plaza de la Revolución, het mausoleum van revolutionair Che Guevara. In dit mausoleum vind je zijn graf en een eeuwig brandend vuur voor zijn nalatenschap. Ook kun je hier zijn standbeeld bewonderen op ware grootte.

Ervaar de indrukwekkende Viñales Vallei

De Vallei van Viñales in Pinar del Rio mag je absoluut niet overslaan tijdens je rondreis door Cuba. Dit gebied behoort tot het mooiste deel van Cuba en is behoorlijk indrukwekkend. Hier komen de bekende Cubaanse sigaren vandaan. Je kunt hier boerenplantages (Finca) bezoeken en zelfs bekijken hoe deze handgemaakte sigaren van begin tot eind worden gemaakt in de sigarenfabriek. Je kunt hier chillen en genieten van de schitterende natuur en een waterval bezoeken.

Fenomenale panorama-uitzicht

Het uitkijkpunt van Hotel Los Jazmines is het hoogtepunt van deze streek. Vanaf hier heb je een fantastisch uitzicht over de vallei. Je kunt hier ook een drankje doen bij de bar en genieten van het fenomenale panorama-uitzicht. Wil je iets actievers gaan doen? Dan kun je ook gaan paardrijden door de vallei van Viñales of een fiets of scooter huren om de omgeving te verkennen.

De groene Vallei van Viñales in Pinar del Rio met haar tabaksvelden.

Relax op het mooiste strand van Cuba in Varadero

Varadero is de meest toeristische plaats in Cuba en ook de belangrijkste badplaats van Cuba. Als je een plek zoekt om heerlijk te relaxen en genieten van de zon, de turquoise zee en strand, zit je hier goed! Hier bevinden zich de all-inclusive hotels waar je perfect vakantie kunt vieren. Het is ideaal om je rondreis door Cuba af te sluiten in Varadero. Overigens zijn de aanbiedingen naar Varadero goedkoper dan naar Havana! Vanuit Varadero kun je ook heel goed de rest van het eiland verkennen.

Het prachtige strand van Varadero.

Waarom zie je zoveel oldtimers in Cuba?

Tot 2013 was het de Cubanen alleen toegestaan om auto’s te kopen van voor de revolutie in 1959. Ja, de tijd heeft hier letterlijk stil gestaan voor de automarkt! Cuba schijnt circa 50.000 oldtimers te hebben.

Wist je dat

  • Havana in 1607 de eerste belangrijkste havenstad was van de Spanjaarden in de Nieuwe Wereld? En daarmee dus de oudste stad van de nieuwe wereld is?
  • Onderwijs en medische zorg op Cuba gratis is?
  • Dat het overgrote deel van de bevolking geen huur hoeft te betalen?
  • Dat rum hier goedkoper is dan een Spa Blauw? Naast suikerriet is rum hét exportproduct van Cuba.
  • Je tot voor kort geen Coca-Cola kon krijgen in het land van de ‘Cuba Libre’? (Vanwege het handelsembargo met de Verenigde Staten). Noord-Korea is overigens de enige plek waar je nu nog steeds geen Coca-Cola kunt scoren.
  • Dat de bekendste rum fabrikant ter wereld, Bacardi, is opgericht in Cuba, maar sinds de revolutie niet meer op het eiland te verkrijgen is? De Bacardi familie is toen vertrokken van het eiland en heeft het merk in het buitenland op de wereldkaart gezet. Op Cuba drink je daarom Havana Club!

Reistips Cuba

De vliegreis naar Cuba bedraagt ongeveer tien uur en je vliegt meestal naar Havana of Varadero. Op Cuba betaal je met de Cubaanse Peso (CUP). Als je naar Cuba reist, heb je een toeristenkaart (visum) nodig, deze kun je kopen voor 25 dollar per persoon. Meestal kun je dit regelen bij de reisorganisatie of vliegmaatschappij waar je je reis boekt. Wil jij ook zo’n toffe rondreis door Cuba maken? Neem dan een kijkje bij Riksja Travel.

Op zoek naar nog meer tips en inspiratie voor jouw reis naar het Caribisch gebied? 
Check dan ook:

Misschien zijn de exotische stranden in Ko Phi Phi Leh, Thailand ook interessant voor jou?



Nog geen comments

    Laat een reactie achter

    error: This content is protected. Copyright © 2021 Your Travel Reporter. All rights reserved.