Menu

Explora I Review: Op luxe cruise van Glasgow naar Reykjavik

Afgelopen zomer lanceerde MSC Cruises een nieuw Europees lifestyle merk: Explora Journeys. Cruisen met Explora Journeys betekent je overgeven aan een wereld van ultra luxe, met 461 ocean terrace suites en culinair dineren op hoog niveau. De slogan van dit nieuwe merk is dan ook niet voor niets ‘The Ocean State of Mind’. Dat belooft wat! Na mijn kennismaking met MSC Cruises op haar nieuwe vlaggenschip MSC Euribia werd ik uitgenodigd om een kijkje te komen nemen op de Explora I voor een bijzondere reis door Noord-Europa. In dit logboek neem ik je mee op mijn reis en kun je alles lezen over mijn dagen op zee van Glasgow naar Reykjavik met de Explora I.

Mijn Logboek – Explora I

Ik vloog van Amsterdam naar Glasgow, waar ik in stijl werd opgehaald door mijn eigen privéchauffeur. M’n eerste bestemming was het Native Glasgow Hotel in hartje centrum. Bij Explora Journeys draait alles om luxe en service. Alles is tiptop geregeld dat is wel duidelijk. Ik voelde me net een prinsesje! Het hotel zat om de hoek bij Georgesquare en was de perfecte plek om even snel de hoogtepunten van Glasgow centrum uit te checken.

➞ Bekijk hier nog meer tips over de leukste bezienswaardigheden in Glasgow

Day 1: Een warm welkom aan boord

De volgende ochtend maakte ik kennis met het persteam en werden we gereden naar Greenock Glasgow Cruise Terminal. Vanaf Glasgow is dit ongeveer drie kwartier rijden. In Greenock gingen we aan boord van het luxe cruiseschip Explora I. Zodra we ons busje uitstapten werd onze bagage door speciale hosts vriendelijk uit handen genomen. Ze werden stuk voor stuk voorzien van de juiste bagagelabels met hutnummer. De check-in verliep heel vlot en soepel. Alles was tot in de puntjes geregeld om de gast te ontzorgen! Je hoefde geen minuut te wachten en werd onthaald met een glimlach. Na ontvangst van de cruisekaart van m’n suite 9039, kon ik eindelijk door de poorten van de terminal naar de kade waar de Explora I lag aangemeerd.

Wat een schoonheid om te zien! Heel indrukwekkend hoe ze daar aan de kade lag met een strakblauwe lucht op de achtergrond. Gelukkig was het mooi weer. Na een fotostop bij ‘the mediawall’ en natuurlijk eentje met het echte schip op de achtergrond, gingen we eindelijk aan boord. Gouden letters met Explora I blinken trots aan de muur bij binnenkomst. We worden onthaald met een glas champagne en een warme glimlach: Welkom op de Explora I. Ons avontuur naar IJsland kon beginnen!

Mijn Ocean Terrace Suite

Mijn suite op deck 9 is heerlijk ruim opgezet (35 m²) en ingericht als een boutiquehotel. Ik zei het al eerder, alle suites hebben een balkon en dus zeezicht. Hier maak je mij echt blij mee! Het balkon heeft een heerlijk lounge bed om te chillen en een tafel met twee stoelen. Wat een fantastisch uitzicht op de Schotse hooglanden en het water. Hier word je helemaal Zen van. Ook op je kamer word je welkom geheten met een fles champagne en een persoonlijk kaartje. Explora Journeys weet hoe ze je moeten verwennen.

Dat niet alleen, de kamer heeft alles wat je nodigt hebt: een minibar, wifi, een Illy coffeemaker, een waterkoker, water in mooie glazen karaffen, een groot flatscreen tv en allemaal boeken om te lezen. Ik moet eerlijk bekennen dat de tv geen enkele keer aan is geweest tijdens mijn reis! Genoeg te zien en beleven op het schip.

Terug naar mijn suite, er is gelukkig veel opbergruimte en zelfs een walk-in gedeelte voor je kleding, een kaptafel met Dyson föhn, een badjas en badslippers. De badkamer heeft vloerverwarming, een doucheset met regen en waterval douchekop, douche gel, shampoo, body lotion, aan alles is gedacht. Zelfs wattenschijfjes, zo handig! Want zelf vergeet ik deze namelijk altijd om mee te nemen. Wat ik ook fijn vind, is dat de suite veel spiegels heeft, niet alleen handig voor het opmaken, maar daardoor oogt de suite zelfs nog ruimer.

Culinair genieten

Na het uitpakken van onze koffers krijgen we een rondleiding op het schip. Alle ruimtes zijn elegant en stijlvol ingericht en doen me denken aan de MSC Yacht Club. We komen langs alle restaurants, bars, lounges en pooldecks. Op de Explora vind je in totaal 6 restaurants, 12 bars en lounges (8 indoor en 4 outdoor). Uiteindelijk hebben we ze allemaal geproefd, mijn favoriet als vegetariër was de Med Yacht Club en het Crema Café natuurlijk waar ik iedere ochtend terecht kon voor mijn overheerlijke Café Mocha met havermelk. De restaurants kunnen trouwens rekening houden met al je dieetwensen.

  • Emporium Marketplace (Deck 11)
  • Fil Rouge (Deck 4)
  • Med Yacht Club (Deck 4)
  • Marble & Co. Grill (Deck 5)
  • Sakura (Deck 5)
  • Crema Café (Deck 5)
  • Gelateria & Creperie (Deck 11)
  • Anthology (Deck 5)

De afvaart

Uit betrouwbare bronnen verneem ik dat er momenteel 540 zielen aan boord zijn, maar het voelt helemaal niet druk aan. Er is volop ruimte aan boord. Na de rondleiding kom ik weer even terug in de suite voor de verplichte veiligheidsoefening. En dan is het tijd voor de afvaart! Onder begeleiding van Schotse doedelzakken die spelen op de kade begint Explora I aan haar afvaart uit Greenock. Tegelijkertijd blies de hoorn van de Explora I. Het ging eindelijk gebeuren … wat een kippenvelmoment! Tijd om Greenock uit te zwaaien met champagne op de sundeck en te genieten van de mooie uitzichten. Waar zullen we vanavond dineren met het team? We kiezen voor de Med Yacht Club.

Aan boord van de Explora is alles inclusief (behalve restaurant Anthology). Reserveer wel van tevoren je tafel want sommige restaurants zijn heel erg in trek! Dit doe je online, in de Explora app of bij de reserveringen balie op deck 5. In de loop van de dag maak ik ook kennis met mijn persoonlijke steward Jerin. Hij ontfermt zich over mijn suite en doet er alles aan om mijn verblijf op de kamer zo aangenaam mogelijk te maken. De persoonlijke aandacht die het personeel je geeft, is indrukwekkend, het zorgt ervoor dat je je echt speciaal voelt!

Day 2: Winds of change

Na een nachtje heerlijk geslapen te hebben (het bed ligt fantastisch lekker) geniet ik van de zonsopgang op het balkon. Vandaag zouden we Fort William aandoen, maar Kapitein Serena Melani vertelt ons in de vroege uurtjes dat ze geen veilige tender service kan garanderen vanwege de harde rukwinden en dat we daarom verder zullen varen. Hier en daar hoor ik teleurstelling bij de Harry Potter- en Braveheartfans, maar niets aan te doen. Dat wordt dus een zeedag vandaag. Mooi moment om het schip verder te gaan verkennen, toch?

De Astern Lounge op deck 4

Tot mijn schrik wordt het weer in de loop van de middag steeds slechter en slechter! We hebben te maken met zeer harde winden en golven tussen de 5 en 6 meter. Het water begint nu zelfs uit het zwembad te klotsen! Het schip blijft redelijk stabiel te midden van deze storm. Maar uit voorzorg laat het personeel de pooldecks en zwembaden leeglopen en zijn deze buiten werking. Je kunt het weer niet voorspellen helaas en dit hoort dus ook bij het cruiseleven. Bang om zeeziek te worden? Neem reispillen mee, better safe than sorry. Alhoewel je op het schip ook terecht kunt bij het medical team hiervoor. Ziek op je kamer? Op de Explora heb je 24 uur in-room dining service inclusief!

De Explora Lounge op deck 11

Day 3:

We zouden vandaag aanmeren in Stornoway (Isle of Lewis). Maar helaas gooit het slechte weer, nogmaals roet in het eten. Nog een zeedag! Niet getreurd, er is een aangepast programma met veel lezingen, workshops etc. Dit kun je ook allemaal terugvinden in de Explora app. Evenals alle dagelijkse activiteiten op het schip, lezingen, shows en ook de Destination Experiences (excursies) die je allemaal kunt boeken voor je bestemmingen.

Na een uitgebreid ontbijt in de Empire Marketbuffet besluit ik een Smartphone Fotografie Workshop te gaan volgen in de Astern Lounge. Toch weer een paar nieuwe dingen geleerd. Het ontbijt in de Marketbuffet is overigens heerlijk, je hebt zo veel opties! Croissantjes, zelf je pasta gerecht samenstellen, gekookte eitjes, smoothies, cappuchino’s, wat je hartje ook begeert! De sfeer is trouwens zo warm en vriendelijk. De hosts bestaan uit een multicultureel en divers team uit meer dan 36 nationaliteiten. Het is net of de crew je persoonlijk kent. Ik hoef niet meer te vragen om mijn ginger tea, de crew weet op dag drie gewoon de persoonlijke voorkeuren van de gasten. Dat is pas service!

Wist je … dat een gemiddelde cruise reiziger ongeveer 5000 calorieën per dag consumeert? Op de Explora I heb je ook een Gym om te fitnessen op deck 8, dus je kunt de pondjes er gelijk af trainen als je dat zou willen.

Ocean Wellness

In de middag heb ik een massage geboekt bij de Ocean Wellness. Je kunt kiezen uit diverse behandelingen zoals massages, manicures, pedicures, een kapper en een privéyoga sessie. Mijn Intensive Muscle Release massage is precies wat ik nodig heb! Hierna breng ik een bezoek aan de Finse sauna, Turkse stoombad en kamer met Himalaya zout. Vanavond dineren we bij Sakura restaurant, maar eerst genieten we van cocktailhour in de Explora Lobby. Je kunt iedere dag trouwens genieten van een afternoon high-tea om 16.00 uur in de Explora Lounge op deck 11, ook niet verkeerd met lekkere hapjes en drankjes. Vanaf hier heb je het beste uitzicht op de zee, zelfs nog beter dan vanaf de brug op deck 10, volgens kapitein Serena Melani want je hebt mooie lichtval met ramen van de grond tot plafond en 360 graden uitzicht.

Day 4: Kirkwall – Schotland

De eerstvolgende port of call waar we wel aanmeren is Kirkwall. Dit is de grootste stad in een eilandengroep van 200 eilandjes ten noorden van Schotland. Hier bezochten we het indrukwekkende Skara Brae. Een stenen nederzetting die dateert uit het Neolithicum, meer dan 5000 jaar geleden en daarmee ouder dan Stonehenge en de Grote Piramides van Gizeh! Hoe bijzonder is dat? Het ligt in de prachtige wilde baai van Skaill, direct naast House of Skaill. In de middag bezochten we de Ring of Brodgar Stone Circle en Henge. Vergelijkbaar met Stonehenge, daar heb je vast wel eens van gehoord. Deze plek dateert uit het 3e millennium voor Christus. Het is een enorme steencirkel, oorspronkelijk bestaande uit 60 stenen – er staan er nog 36 overeind. Tot op vandaag weet niemand wat of waarom de stenen er staan.

Day 5: Hello Denmark!

Never a dull moment! Vandaag stond Lerwick de hoofdstad van de Shetland eilanden op het programma, maar vanwege de slechte weersvoorspelling besluit kapitein Serena Melani direct door te varen naar Tórshavn. We worden vandaag dus wakker in Denemarken! De ruige natuur en kust van de Faeröer eilanden is op z’n minst indrukwekkend te noemen. Ook kunnen we voor het eerst ervaren hoe het is om gebruik te maken van de tenderservice en op verkenning gaan in de hoofdstad van de Faeröer eilanden: Tórshavn. In de middag maken we een ontzettend mooie hike naar de floating lake Sørvágsvatn met prachtige vergezichten. Je loopt wat af, maar het is zeker de moeite waard. De bestemmingen van Explora Journeys zijn wel uniek en adembenemend!

Day 6: At sea

Aan boord van de Explora kun je ook een unieke kookworkshop volgen bij de Chef’s Kitchen. De Chef’s Kitchen is een meeslepende ervaring in een privékeuken aan de oceaan voor 12 gasten. Chef David Baruthio leert ons hoe we een plantbased Coral Lentils Vegetable Kofta gaan maken. We lachen wat af en genieten van een geslaagde middag!

The Ocean state of mind

Explora Journeys

Ik verwen mezelf later met nog een massage, deze keer ga ik voor de Aromatherapy Hot Stone massage van wel 90 minuten. Aan boord vind je ook nog 64 privé cabana’s en een aantal binnen en buiten whirlpools. Genoeg om jezelf te vermaken dus. In de avond gaan we met ons team feesten in de Astern Lounge bij Le Late Night Soiree met DJ Bark. Hij draait plaatjes naar onze oren, 80’s, 90’s dance remixes. Voetjes van de vloer!  

Day 7: At sea

Vandaag staat er een round table interview op de planning met Kapitein Serena Melani. Wat een sympathieke, intelligente en authentieke vrouw! Wat grappig is, is dat we beiden klein van stuk zijn. Na afloop hebben we een meet & greet en ga ik op de foto met deze vrouwelijke pionier van de zeevaart.

➞ Lees hier mijn interview met Kapitein Serena Melani van Explora I

Tax-free shopping

Vandaag is trouwens de laatste dag dat we nog taxfree kunnen shoppen in de luxe winkels aangezien we de volgende ochtend aanmeren in Reykjavik en niet meer in internationale wateren bevinden. Ik besluit toch nog een kijkje te nemen in de chique winkels van grote merken zoals Rolex, Cartier, Panerai en Piaget. Helaas, kijken niet kopen!

Day 8: Reykjavik

In Reykjavik moeten we helaas afscheid nemen van Explora I. Ons avontuur met dit schitterend nieuwe schip kwam tot een einde. Na disembarkation checkten we in, in ons hotel in de stad en gingen we op pad in het centrum. Wat je zeker niet mag overslaan tijdens je trip in Reykjavik is een bezoek aan de Blue Lagoon. De kleur en werking van het water is echt verbluffend. Sinds kort is er ook een Sky Lagoon voor de wellness liefhebbers, hier ben ik de volgende dag dan ook langs geweest om helemaal Zen weer terug te vliegen naar Amsterdam.

De wifi

De wifi aan boord is uitstekend. Dus ook als je tijdens je reis even online moet zijn of nog wat moet werken, het kan allemaal. Ik kon daarom tijdens mijn reis video’s uploaden naar mijn Instagram Stories zonder problemen. Wil je nog meer foto’s zien van mijn reis met de Explora I? Bekijk dan hier mijn highlight Explora I op Instagram.

Final entry: The End of an Incredible Journey

Wat een reis! Ondanks alle onvoorziene omstandigheden heb ik fantastisch genoten van de cruise. An unforgettable experience! Veel mooie momenten en herinneringen om voor altijd te koesteren. Cruisen met Explora Journeys is een avontuur, je gaat op ontdekking naar exclusieve bestemmingen in stijl. Daarbij wordt je goed in de watten gelegd door het personeel. Dat geeft je toch een bijzonder gevoel. Ben je benieuwd naar de cruises van Explora Journeys? Klik hier voor meer informatie.

Al het beeldmateriaal in dit artikel is door mijzelf geschoten. © 2023 Your Travel Reporter


Je cruise vakantie boeken

Lijkt het je wel wat om een cruise te gaan doen? Het is echt een fantastische ervaring! MSC is een van mijn favoriete rederijen. Je kunt Cruises van MSC rechtstreeks boeken bij:

➞ Bekijk prijzen en beschikbaarheid

Genoten van dit artikel? Dan vind je dit ook leuk!

*Dit is een samenwerking. Lees meer hierover in de Disclaimer.

Nog geen comments

    Laat een reactie achter

    error: This content is protected. Copyright © 2024 Your Travel Reporter. All rights reserved.